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Comcast mejora oferta de Disney por activos de entretenimiento de Fox

La operación supone un espaldarazo a otras uniones en sus respectivos sectores.

Comcast

El logo de Comcast NBC Universal se muestra en un edificio en Los Ángeles, California (EE. UU.). 

Foto:

REUTERS

14 de junio 2018 , 08:11 p.m.

El efecto dominó comenzó en la industria de medios. Comcast no se hizo esperar y decidió mover ficha con una oferta por los activos de entretenimiento Twenty First Century Fox, un día después de que un juez federal en Estados Unidos dio luz verde a la fusión entre AT&T y Time Warner. El operador de cable, dueño de NBC Universal, pone sobre la mesa 65.000 millones de dólares, superando los 52.400 millones que por Disney pactó Rupert Murdoch.

La maniobra puede desembocar una verdadera puja si los Murdoch optan por tener en cuenta la oferta de Comcast. Eso obligaría a Bob Iger, consejero delegado de Disney, a endulzar los términos del acuerdo que ya tiene cerrado. Parte con ventaja, porque Comcast ya hizo una tentativa antes, pero fue rechazada por Fox. Para tranquilizar a los inversores sobre los riesgos del lado de la competencia, señala además que el 75 por ciento de los activos están fuera de Estados Unidos.

La oferta de Comcast mejora en casi un 20 por ciento la de Disney. El pago se haría a Fox en efectivo. Brian Robert, consejero delegado del operador de cable, admite en la carta que envió a la familia Murdoch haberse sentido “decepcionado” cuando decidió entrar en un acuerdo con Bob Iger. “Esperamos que con esta oferta respondamos a todas las dudas que planteó la anterior oferta”, dice. En concreto, equivale a pagar 35 dólares por cada acción de los activos al margen de New Fox.

Si finalmente Murdoch decidiera dar un paso atrás y permite que Comcast entre en la pelea directa con Disney por sus activos, el ganador de la puja se hará con franquicias como Avatar y X-Men, así como con toda su red de cadenas deportivas regionales y canales de cable como FX y Nacional Geographic. Para Comcast es una manera de ganar escala, no solo en EE. UU. sino en el mercado internacional. Es algo que busca Disney.

La carrera por la consolidación en la industria de medios está lanzada tras el decisivo espaldarazo legal que dio el martes un juez federal al autorizar sin condiciones la fusión entre el operador de telecomunicaciones AT&T y el conglomerado de entretenimiento Time Warner.

De esta manera se concentrará en una misma estructura un distribuidor y un proveedor de contenido, una combinación que tendrá ramificaciones durante las próximas décadas. La decisión es determinante para otras operaciones similares en las industrias de medios.

La macrofusión, que había sido bloqueada en noviembre por el Departamento de Justicia, es similar a la protagonizada por el operador de cable Comcast y el grupo de entretenimiento NBC Universal hace menos de una década. Pero, por aquel entonces, las plataformas streaming de Netflix y Amazon o la intrusión de Google y Facebook en el negocio de la publicidad no representaban una amenaza tan evidente para los viejos colosos. Así, AT&T se dota de una poderosa arma para competir.

© Sandro Pozzi
Ediciones El País, SL 2018

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