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Copacabana vibra con su pasión carioca del vóley-playa

Es uno de los sitios más famosos de Río y cuna del juego de arena, brisa y cuerpos dorados.

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Vóley-playa, el deporte que se juega en Copacabana.

Foto:

EFE

07 de agosto 2016 , 10:33 p.m.

La playa de Copacabana es uno de los puntos turísticos más famosos de Río de Janeiro, debido en parte a los cuerpos esculturales que la abarrotan cada día y que prueban su estrecha relación con el deporte, sobre todo con el vóley-playa, que tendrá su casa en estas arenas durante los Juegos Olímpicos.

A lo largo de sus más de cuatro kilómetros de extensión se pueden encontrar numerosas facilidades deportivas para ejercitar los músculos, porterías en las que practicar a duras penas un fútbol descafeinado debido a la ondulación del terreno y, por supuesto, redes para practicar uno de los deportes más emblemáticos de Brasil: el vóley-playa.

“Creo que es excelente jugar aquí, con este ambiente de playa, con la brisa del mar y tantas personas haciendo ejercicio”, señaló Fabio, un joven ingeniero que vive en este barrio de clase media alta carioca y que, según comenta, comenzó a practicar este deporte hace solo algunos meses.

Este sensual deporte y el nombre de Copacabana se entrelazan desde hace décadas en el imaginario popular, no ya de Brasil sino del mundo entero. Sin embargo, en contra de lo que piensa casi todo el mundo, el vóley-playa no tiene sus orígenes en Brasil, sino bastante más al norte, en la cálida costa de la ciudad de Santa Mónica, en el soleado estado de California.

Fue allí donde, en los años veinte, los hijos de las acaudaladas familias que allí vivían encontraron en esta suerte de voleibol de andar por casa una divertida forma de matar el tiempo durante los largos días de verano.

Tuvieron que pasar más de sesenta años para que este deporte, en el que dos parejas se enfrentan separadas por una red, obtuviera el reconocimiento definitivo, cuando en 1987 tuvo lugar el primer Mundial de Vóley-playa autorizado por la Federación Internacional de Voleibol (FIVB).

En ese momento, el deporte playero por excelencia y la Ciudad Maravillosa establecieron esos fuertes lazos, que aún hoy los unen. También fue en ese momento cuando se hizo oficial la gran rivalidad deportiva entre los Estados Unidos y Brasil, las dos potencias que dominan con claridad este deporte.

Esa rivalidad quedó plasmada en los Juegos de Atlanta 1996, los primeros en los que el vóley-playa pasó a ser un deporte olímpico, ya que mientras que la pareja brasileña formada por Jackie Silva y Sandra Pires se proclamó campeona del cuadro femenino, la dupla estadounidense compuesta por Karch Kiraly y Kent Steffes hacía lo propio en el masculino.

El primer gran contacto en los años ochenta entre el vóley-playa y las arenas cariocas tuvo lugar en la vecina playa de Ipanema. Desde hace años, sin embargo, el hogar del vóley-playa está en Copacabana; un vínculo que alcanzó su momento de mayor esplendor a partir del sábado pasado, cuando la arena allí instalada con motivo de los Juegos de Río 2016 acogió hasta 12.000 asistentes cada día para presenciar algunos de los 68 partidos que se disputan durante las justas olímpicas.

La cuadra olímpica es en estos momentos la principal cancha de vóley en las arenas de Copacabana, pero no es la única, ni mucho menos. Cientos de postes a lo largo de toda la playa invitan a colocar una red para disputar una partida con los amigos.

“Hace cuarenta años, el ayuntamiento instaló algunos postes y eligió a sus responsables, y ahora son sus hijos los que coordinan las nuevas canchas”, concluyó Carolina, una joven abogada carioca que durante los fines de semana se encarga de dirigir una de estas informales canchas.

AFP

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