Fútbol Internacional

Batalla por el segundo lugar de la Liga Premier: United vs. Liverpool

Mourinho y Klopp se enfrentan en Old Trafford, este sábado desde las 7:30 a. m.

United vs Liverpool

Manchester United vs Liverpool enfrentará en el banco a Mourinho y Klopp.

Foto:

Archivo EL TIEMPO

09 de marzo 2018 , 12:28 p.m.

La lucha por el segundo puesto de la Premier League vivirá una batalla este sábado que puede ser definitiva cuando Manchester United y Liverpool se enfrenten en Old Trafford en la trigésima jornada de liga.

Los 'Diablos Rojos' parten con la ventaja en la tabla, ya que están dos puntos por encima del Liverpool, pero también con el hándicap de tener el vital partido de octavos de final contra el Sevilla a la vuelta de la esquina (0-0 en el partido de ida).

El duelo frente al Sevilla del próximo martes, también en Old Trafford, puede trastocar los planes de Jose Mourinho, quien afronta en cuatro días dos partidos de suma importancia para los objetivos del equipo esta temporada.

Además, el partido entre United y Liverpool supone uno de los mayores clásicos de Inglaterra, con los dos equipos con más títulos de liga, 20 y 18, respectivamente, sobre el terreno de juego. "Nunca miré al Milán como el mayor rival, nunca vi al Atlético de Madrid como el enemigo, ni vi en su día al Tottenham o al Arsenal como el gran rival; para mí, es solo un gran partido entre dos equipos históricos, no solo de Inglaterra, sino de todo el mundo", explicó Mourinho.

Su homólogo en el Liverpool, Jurgen Klopp, destacó que se defenderán "con todo lo que tengan", pero que (el partido) "no es una batalla entre dos filosofías". "Es un encuentro entre dos grandes equipos. Cuando toca defender quiero que lo hagan todos mis jugadores. No creo que el United vaya a dejar muchos espacios", añadió.

Con el primer puesto de la tabla prácticamente imposible, ya que el Manchester City aventaja en 16 puntos al United, el objetivo de los 'Diablos Rojos' y de los de Liverpool es amarrar la clasificación para la Liga de Campeones lo antes posible, siendo el segundo puesto el más preciado.

Para el choque, Mou recuperará a Marouane Fellaini, ausente desde finales de enero, aunque seguirá sin poder contar con Ander Herrera, Marcos Rojo, Anthony Martial, Phil Jones y Daley Blind, mientras que Klopp volverá a tener a su disposición a Jordan Henderson, Andrew Robertson y Georginio Wijnaldum, respecto al partido de 'Champions' ante el Oporto.

El Chelsea, aislado a cinco puntos de la zona de Liga de Campeones, recibirá en Stamford Bridge al Crystal Palace con la cabeza puesta en el envite ante el Barcelona en el Camp Nou el próximo miércoles.

Con Conte en el disparadero, el Chelsea se jugará gran parte de la temporada en la ciudad española, pero antes será visitado por un Palace que marca la zona de descenso con 27 puntos y que no gana fuera de casa desde principios de enero.

El italiano recuperará para la causa a N'golo Kanté, que se desmayó antes del partido ante el Manchester City la semana pasada, pero que se ha entrenado con normalidad estos días, y a Tiemoue Bakayoko, que vuelve de lesión.

La duda de Conte, criticado por su planteamiento defensivo que le reportó la derrota en la visita al Etihad el fin de semana pasado, repica en torno a la figura del '9', con la posibilidad de darle la titularidad a Álvaro Morata o a Olivier Giroud. "Confío en ambos y estoy trabajando con ellos para que estén en la mejor forma posible. Morata está volviendo de una extraña lesión en la espalda, por lo que ha estado un tiempo fuera. Giroud está en buena forma ahora y está trabajando bien", señaló el preparador italiano.

La fecha 30 de la Liga Premier

La jornada del domingo tendrá como protagonistas al Arsenal y al Tottenham Hotspur, que se enfrentarán al Watford y al Bournemotuh, respectivamente.

El Arsenal se medirá al equipo de Javi Gracia (13:30 GMT) tras endosarle un 0-2 al Milan y encarrilar su clasificación en la Liga Europa, mientras que el cuadro de Pochettino visitará la costa sur de Inglaterra (16:00 GMT) con la eliminación ante el Juventus aún en la mente.

La trigésima jornada la cerrará el líder, el Manchester City, cuando visite el lunes la casa del Stoke City (20:00 GMT) con el objetivo de seguir arañando récords en la competición, como el de más puntos y más goles marcados.



EFE

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