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Mascotas en la oficina, algo que cada vez más se vuelve realidad

Dejar que los empleados lleven su perro o gato hace que el ambiente laborales sea menos estresante.

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laudia Ledezma y Rocoto trabajan juntos.

Foto:

Carlos Ortega/EL TIEMPO

12 de agosto 2016 , 10:51 p.m.

Cuando a Atos le diagnosticaron diabetes, Heidy Káiser no dudó en llevarse para la oficina a su perro “de raza calle con carrera”, como se refiere a que es un callejero que encontró abandonado en un parque, aunque se le nota su origen labrador. Esta era la mejor manera de poder controlarle el azúcar y aplicarle la insulina a las horas debidas.

“No hizo pruebas de selección ni examen de admisión”, cometa su jefe Miguel Forero, dueño de la agencia de publicidad PyM de Colombia, quien no puso ningún problema. En esta oficina quieren a las mascotas y reconocen que desde que Atos llegó hace un año, el ambiente es aún más amable. “Las niñas de la recepción lo sacan a pasear al medio día. Felipe, que sabe tomar la glucosa, está pendiente de él si yo no estoy, y todos se encargan de consentirlo”, dice esta abogada.

“Sin duda Atos armoniza el ambiente y ha sensibilizado a la gente que trabaja acá, e incluso a los clientes; ayuda a romper el hielo”, agrega Forero.

Para Heidy, tener animales en la oficina ayuda a disminuir “el riesgo psicosocial en el ambiente laboral. Es como las pausas activas, en momentos de estrés, jugar con él, acariciarlo, es desechufarse y calmarse. Incluso al sacarlo a pasear”.

Esta teoría la comparte el arquitecto Gustavo Garzón, de la empresa Milenium, donde dos perros y un gato que lleva su jefe son conocidos por todos. “Las mascotas son catalizadoras de las emociones humanas, logran romper las tensiones, así lo sentimos”.

Según Claudia Ledezma, dueña de la oficina Síntesis Comunicaciones, a ella y a su socio les da tranquilidad llevar a Rocoto (el suyo) y Pincho (el de él) al trabajo “porque no estamos pensando que están solos, que tenemos que correr para llegar a sacarlos. Y aquí ayudan a desestrezarnos a todos”.

Además de disminuir el estrés laboral y la ansiedad, y armonizar el ambiente, muchas oficinas pet friendly o amigables con las mascotas afirman que perciben un ambiente más creativo, productivo y satisfactorio, no solo para los dueños de los animales, sino también para los otros empleados , gracias a esos ‘recreos’ que proporciona estar con ellos.

Según un estudio de la Universidad de Virginia Commonwealth hecho en una empresa con más de 550 trabajadores, publicado en el 2012 en la revista International Journal of Workplace Health Management, “los perros en el lugar de trabajo pueden hacer una diferencia positiva... Las diferencias en la percepción de estrés entre los días que los perros estuvieron presentes y en los que no estuvieron fueron significativas. En el primer caso, los empleados en su conjunto tuvieron una mayor satisfacción en el trabajo”, afirma el investigador principal Randolph T. Barker, Ph.D., profesor de gestión de la Escuela de Negocios de la universidad. Sin embargo aclara que en los niveles de la hormona del estrés, que se midió a través de una muestra de saliva, no hubo cambios.

El tema de las oficinas amigables con las mascotas comienza a pesar también a la hora de atraer o retener talento, especialmente a los millennials. Un aspecto que tuvieron muy claro desde el comienzo las pioneras de esta idea: Amazon y Google.

Algunas consideraciones para tener en cuenta

Las personas amantes de los animales de compañía y la empresa Purina dan algunas recomendaciones a la hora de llevarlo a la oficina.

Asegúrese de que su mascota está bien entrenada, vacunada y cómoda frente a nuevas personas y animales.

Antes de llevar mascotas al trabajo, pregunte a sus compañeros si tienen alergias, miedos o cualquier otra preocupación que pueda dificultar la jornada laboral.

Siempre pregunte si su mascota es bienvenida antes de subirse a un ascensor ocupado.

Asegúrese de que no está demasiado ocupado con reuniones, ya que no se debe dejar su animal de compañía sin vigilancia durante largos períodos de tiempo.

Explíqueles a sus compañeros de trabajo las rutinas de su perro, lo que está permitido y lo que no, según sus normas.
Recuérdeles que le pueden dar golosinas especiales, pero tenga cuidado en que no se abuse de ello. Demasiados bocadillos pueden llevar al aumento de peso.

Si hay más animales, es mejor presentarlos primero fuera del edificio para que se familiaricen. Esto ayuda a aliviar problemas territoriales.

Al caminar por el edificio, su perro debe llevar correa (su gato puede ir en la jaula adecuada).

Una persona puede ahorrar dinero con respecto a paseadores de perros o guardería canina.

Puede trabajar hasta más tarde cuando sea necesario, porque el animal está ahí.

Una idea que requiere liderazgo

La idea de llevar mascotas al trabajo depende mucho de los directivos de las empresas; son ellos los que marcan la pauta. Por ejemplo, para Claudia Ledezma, “cada vez que hacemos una entrevista laboral le contamos que somos pet friendly y está en la persona asumirlo o no”.

Cuando ha buscado oficina, elige edificios donde les permitan tener las mascotas.

Según Clara Lucía Sandoval, gerente de Protección y Bienestar Animal de Bogotá, “en la actualidad no existe ninguna reglamentación referente a la permanencia de animales en los lugares de trabajo de sus cuidadores. Es potestativo de las empresas el permitir el ingreso de animales de compañía, así como también determinar los lineamientos para establecer un sano clima laboral y no afectar la convivencia”.

Sin embargo, recomienda pensar, antes de llevar a un canino al trabajo, si realmente la va a pasar bien y si en la empresa se cuenta con un espacio donde puedan permanecer, jugar, comer y descansar. “Sin duda, en lugar de quedarse solos durante todo el día en sus casas, es mejor que puedan recibir los cuidados de sus tenedores, pero sin interrumpir sus responsabilidades laborales ni crear mal ambiente laboral”, concluye.

NATALIA DÍAZ BROCHET
Editora de EL TIEMPO

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