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Bocas 22 de mayo de 2018 , 02:39 p.m.

Orlando Duque, salto antártico

Luego de 20 años de carrera, el clavadista colombiano solo le faltaba saltar desde un iceberg. 
Orlando Duque
Fotografías: Andréas Vigl y Catalina Echeverry

Orlando Duque navegó durante un mes para encontrar el iceberg perfecto, uno que tuviera entre 20 y 25 metros de altura y al que el acceso no fuera más peligroso que el salto. Luego de veinte años de carrera profesional, que lo habían llevado a saltar en parajes tan espectaculares como riesgosos de los cinco continentes, solo una parte del mundo le faltaba por conquistar: la Antártida. El caleño le presentó su proyecto a la Armada Nacional de Colombia y al Programa Antártico Colombiano y fue así como consiguió hacer parte de la cuarta expedición científica por la zona. En enero logró embarcarse en el buque ARC 20 de Julio en busca del iceberg, lo encontró y saltó. La experiencia dejó estas imágenes que, además, muestran la belleza y rudeza del proyecto.

Orlando Duque
Fotografías: Andréas Vigl y Catalina Echeverry

Texto: Orlando Duque 

El buque salió desde Cartagena pero, para ahorrarme casi un mes de viaje, me embarqué en Punta Arenas, en el sur de Chile. Salimos por el estrecho de Magallanes, pasamos el cabo de Hornos y arribamos al pasaje de Drake.

Orlando Duque
Fotografías: Andréas Vigl y Catalina Echeverry

Luego llegamos a las islas Shetland del Sur y desde ahí empezamos una travesía por el estrecho de Gerlache hasta la estación Palmer, de Estados Unidos. En la expedición, que era principalmente científica, estuve acompañado de 41 investigadores.

Orlando Duque
Fotografías: Andréas Vigl y Catalina Echeverry

Los buzos de la Armada revisaron muy bien el área en la que yo iba a caer, porque en los icebergs, como todo el mundo lo sabe, lo que está sumergido es mucho más grande que lo que está afuera. Había que asegurarse de que no hubiera ningún obstáculo debajo del agua. Así se dio todo el protocolo de seguridad y seguía la parte mía.

Orlando Duque
Fotografías: Andréas Vigl y Catalina Echeverry

Hicimos una prueba con un primer iceberg y el salto salió bien. Seguimos buscando y encontramos uno cuyo acceso fue más fácil: desde la misma lancha yo podía casi quedar encima de él y luego hacer una caminata larga, subiendo, para llegar al sitio de salto. Tomé la decisión de saltar desde este que tenía entre 20 y 21 metros.

Orlando Duque
Fotografías: Andréas Vigl y Catalina Echeverry

Hice dos saltos, estuvieron muy bien, pero el problema es que las condiciones de temperatura son extremas: afuera puede estar a 2 o 3 grados centígrados, pero la temperatura del agua estaba a 1 grado. Lo más frío a lo que yo había saltado antes era 9 grados.

Orlando Duque
Fotografías: Andréas Vigl y Catalina Echeverry

Saltar desde un iceberg no es fácil porque es un bloque de hielo totalmente resbaloso. Yo tenía que buscar algo de agarre, así que hacía huecos, como hielo picado, para poderme parar. Pero eso se volvía a congelar muy rápido.

Orlando Duque
Fotografías: Andréas Vigl y Catalina Echeverry

Lo primero que uno chequea, siempre, es que donde uno está parado, debe estar estable. Pero aquí no sabía si el iceberg se iba a partir en dos o en cien pedazos.

Orlando Duque
Fotografías: Andréas Vigl y Catalina Echeverry

Desde hace muchos años tenía como reto personal saltar desde un iceberg, por ser una plataforma natural para mí y para mi deporte, pero era bastante complicado, no solo llegar sino coordinar todo lo que yo necesito para uno de mis saltos.

Orlando Duque
Fotografías: Andréas Vigl y Catalina Echeverry

Después me sentí muy feliz. No solo por mi proyecto, sino por ver que Colombia está participando de una forma tan bonita para proteger la Antártida, asegurándose de que todo lo que hay allá se pueda disfrutar en un futuro.

Orlando Duque
Fotografías: Andréas Vigl y Catalina Echeverry

Al finalizar la expedición, fuimos hacia el norte, volvimos a las islas Shetland. Nos devolvimos desde la Antártida hasta Punta Arenas y de ahí a Colombia. Nosotros habíamos salido de Cali el 5 de enero y regresamos el 6 de febrero.

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