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Un viaje por los monumentos de la historia del Eje

15 de abril 2012 , 12:00 a.m.

Manizales, Pereira y Armenia. Iglesias, estaciones, torres y las imponentes estatuas de Simón Bolívar, estarán de celebración el próximo miércoles, 18 de abril, en el Día internacional de los monumentos y sitios patrimoniales. En Caldas, Quindío y Risaralda, cada uno de estos monumentos tiene una historia que ha contribuido a la identidad de la región. En Pereira, por ejemplo, los turistas no se van sin tomarse una foto con el Bolívar Desnudo, insignia de la capital risaraldense. La estatua que custodia la Plaza de Bolívar, fue hecha por el maestro antioqueño Rodrigo Arenas, en 1964. James Llanos, excurador del Instituto de cultura y Turismo de Pereira, cuenta que esta representación del libertador era, originalmente, para Manizales. "Dicen que Arenas decidió hacer un Bolívar para Manizales, pero cuando estaba listo y los manizaleños se enteraron de su desnudes, decidieron no aceptarlo, así que lo trajeron para acá", cuenta el experto. La Catedral Nuestra Señora de la Pobreza es otro de los monumentos de Pereira.

Su techo, en madera y de admirable arquitectura, llama la atención de los amantes de arte. "La Catedral alberga mucha historia y no solo religiosa. En el 2001, en las labores de restauración y fortalecimiento estructural, se hallaron los restos óseos de una persona, dispuestos en un ataúd, del cual se preservan algunos clavos", comenta Llanos. Quindío tiene entre sus monumentos la edificación del colegio Rafael Uribe Uribe en Calarcá, que fue construida en 1910. Su estructura se vio averiada con el terremoto de 1999 y el municipio no tuvo recursos para su reparación por lo qué la donó al Consejo Superior de la Judicatura, en marzo de 2012, para que instale allí el Palacio de Justicia. El Museo del Oro Quimbaya, declarado bien de interés cultural de la nación, diseñado por el arquitecto Rogelio Salmona, también está en la lista de los referentes quindianos. En Manizales los monumentos históricos están en relativo buen estado. Sin embargo, en horas de la noche, debido a la inseguridad, los visitantes no pueden recorrer con tranquilidad el llamado Centro Histórico, conformado por una serie de edificaciones construidas a comienzos del siglo pasado con estilo arquitectónico republicano. El Centro Histórico tiene 48 manzanas y unas 180 edificaciones entre las carrera 20 y 24 y las calles 18 y 24, hoy está rodeado de bares, cantinas y casinos que han traído problemas de seguridad. Entre otros espacios y edificios del Centro Histórico están la Plaza de Bolívar, el Palacio Arzobispal, el Edificio Sanz, Catedral de Manizales, la Gobernación de Caldas y la Casa Estrada.