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Revelan que pobreza limita desarrollo infantil temprano

Las habilidades cognitivas y de lenguaje de los pequeños están marcadas por su nivel socioeconómico y comienzan a ser evidentes antes de los 2 años. Así lo concluyeron dos investigaciones con 2.770 niños menores de 5 años en Colombia, financiadas por el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) y conducidas por el Instituto de Estudios Fiscales de Londres (IFS, por sus siglas en inglés).

27 de marzo de 2012, 05:00 am

La falta de estimulación y de la calidad del ambiente del hogar (medido en número de libros, periódicos, revistas, materiales de juego y actividades lúdico-pedagógicas de los adultos con el niño) incide en esta diferencia, pues son hogares que invierten menos en el desarrollo de sus hijos.

Los autores del informe advierten, sin embargo, que, si se interviene a los niños con estimulación adecuada en forma temprana, esta brecha se reduce significativamente.

Uno de los estudios se llevó a cabo en Bogotá con 1.330 niños de 6 a 42 meses de edad, de los estratos 1, 2 y 3; el otro incluyó a 1.440 pequeños entre los 12 y los 24 meses, de 96 municipios del país, que hacen parte de Familias en Acción. En el primer caso se encontró que el 25 por ciento de los niños más pobres de la ciudad está casi siete puntos por debajo del 25 por ciento más rico, en un test que mide el desarrollo integral de los niños en lo cognitivo, lo lingüístico, lo motor y lo socioemocional. Según expertos, en algunos casos, esto podría traducirse en tres o cuatro años de atraso en términos de aprendizaje. En el segundo caso, y tras 18 meses de intervención, se halló que una estimulación adecuada a edad temprana favorece la capacidad de solución de problemas y las habilidades lingüísticas en los niños menores de 3 años. Este resultado fue equivalente a reducir la brecha entre los infantes más pobres y los más ricos de Bogotá. La muestra de los municipios era de un estrato similar al 1 de la capital.