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ONU: habrá 400 millones de octogenarios en el 2050 Mayor expectativa de vida hará que se cuadripliquen los mayores de 80 años.

21 de junio 2007 , 12:00 a.m.

Naciones Unidas. Los mayores de 80 años se han convertido en el grupo de población de mayor crecimiento, hasta el punto de que su número alcanzará 400 millones en el 2050, lo que supone cuatro veces más que en la actualidad.

El envejecimiento es justo el eje de la Encuesta Social y Económica Mundial 2007, que presentó el subsecretario general de la ONU para Asuntos Económicos y Sociales, el colombiano José Antonio Ocampo, en su última comparecencia antes de abandonar el cargo.

Una de las cuestiones que analiza el informe es el rápido envejecimiento de la población mundial, lo que ha provocado que el grupo de mayor crecimiento sea, precisamente, el de los octogenarios.

Hoy hay unos 90 millones de personas mayores de 80 años, el 1,5 por ciento de la población, pero se espera que en el año 2050, dentro de cuatro décadas, este numero se haya multiplicado hasta alcanzar los 400 millones de personas.

En general, las personas mayores de 60 años superarán los 1.000 millones, según dijo Ocampo, frente a los 670 millones que hay en la actualidad.

Los factores que provocan este fenómeno son muy conocidos, como es el descenso de la fertilidad y la mejora de las condiciones de vida, sanidad y salubridad, que han elevado espectacularmente la esperanza de vida en muchos países.

La ONU destaca en su informe que este fenómeno no está circunscrito solo a las naciones desarrolladas, como era habitual, sino que también está comenzando a extenderse en las economías en transición y a los países en vías de desarrollo, donde en la actualidad vive el 63 por ciento de los mayores.

Pese a esta concentración, la proporción entre jóvenes y mayores sigue siendo diferente entre países desarrollados y subdesarrollado. En los primeros el 21 por ciento tiene más de 60 años, mientras que en los segundo no superan 8 por ciento.

En los próximos años, el envejecimiento de las sociedades en vías de desarrollo va a ir más rápido que en el resto, y la ONU calcula que en el 2050, el 79 por ciento de los mayores vivirá en esas áreas.

No obstante, en Africa el proceso no irá tan rápido, pues dentro de cuatro décadas se calcula que la proporción de población joven seguirá siendo muy alta, un 29 por ciento frente al 41 por ciento actual, y la anciana muy baja, un 10 por ciento, frente al 5 actual.

Todo este proceso conlleva que, en términos mundiales, se va a producir un envejecimiento de la población en edad de trabajar, lo que obligará a muchos países, especialmente los que están en vías de desarrollo, a mejorar sus sistemas de pensiones.

Para Ocampo este fenómeno abre una oportunidad para las naciones emergentes que no han entrado aun en esta fase de envejecimiento, y cuentan todavía con población joven. EFE