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BEEM DIO EL GRAN GOLPE

Rich Beem, de 32 años y con solo dos triunfos como profesional, venció a los grandes, incluyendo a Tiger Woods, y ganó el PGA Championship.

19 de agosto 2002 , 12:00 a.m.

Rich Beem, de 32 años y con solo dos triunfos como profesional, venció a los grandes, incluyendo a Tiger Woods, y ganó el PGA Championship.

A Rich Beem no siempre le gustó el golf. En 1995, cuando tenía 25 años, dejó de jugar y se dedicó a otros negocios. Su único contacto con este deporte fue un trabajo en un almacén de golf en El Paso (California), actividad que combinó con la venta de celulares y de radios para carro. Ahora, a cinco días de cumplir 32 años, se convirtió en el campeón del PGA Championship.

Beem no era favorito ni de su familia para ganar el último Major del año: desde que volvió al golf, en 1999, solo ganó dos torneos. Uno de ellos fue el International, hace dos semanas. Pero mostró durante todo el fin de semana un rendimiento muy parejo. Una ronda de 68 golpes el último día lo dejó como campeón.

Tiger Woods tuvo una actuación destacada, pero no pudo ganar su tercer Major del año. La historia dice que en los ocho torneos de Grand Slam que ganó en su carrera, siempre llegó como líder a la última jornada, pero que nunca pudo remontar.

Woods llegó a estar a un golpe de la punta. Dos bogeys seguidos, en los hoyos 13 y 14, lo alejaron del triunfo. Curiosamente, en el momento en que hacía el primer bogey, Beem se anotaba un águila. Tiger remató con cuatro birdies e hizo la mejor vuelta del día (67 golpes), pero pecó por exceso de confianza.

Justin Leonard, quien era el líder antes de la última jornada, decepcionó. Hizo 77 golpes el último día y cayó al cuarto puesto, igualado con Fred Funk.

Dos jugadores que eran candidatos al título, pero que no respondieron durante el fin de semana, tuvieron una despedida decorosa. El español Sergio García pegó 68 impactos ayer y se metió al Top 10 del torneo. Phil Mickelson, con una ronda igual a la de García, apenas pudo salir de la cola y meterse en la mitad de la tabla, un sitio al que aspiraba Rich Beem, pero que tuvo talento para ganar su primer Major.

Fotos:.

1. RICH BEEM fue la sorpresa del PGA Championship. Estuvo retirado del golf durante cuatro años. Volvió en 1999 y ahora ganó su primer Major.

AP.

2. TIGER WOODS jugó tranquilo y atacó en los últimos hoyos del PGA Championship, pero el impulso solo le alcanzó para el segundo puesto.

AFP.

Posiciones.

Clasificación final del PGA Championship: 1. Rich Beem, Estados Unidos, 278 golpes (72-66-72-68); 2.Tigeri Woods, Estados Unidos, 279 (71-69-72-67); 3. Chris Riley, Estados Unidos, 283 (71-70-72-70); 4. Justin Leonard, Estados Unidos, 284 (72-66-69-77); 5. Fred Funk, Estados Unidos, 284 (68-70-73-73); 6. Rocco Mediate, Estados Unidos, 285 (72-73-70-70); 7. Mark Calcavecchia, Estados Unidos, 286 (70-68-74-74); 8. Vijay Singh, Fiji, 287 (71-74-74-68); 9. Jim Furyk, Estados Unidos, 288 (68-73-76-71); 10. Sergio García, España, 289 (75-73-73-68). Otros seis jugadores, entre ellos los argentinos José Cóceres y Ricardo González, igualaron en el décimo puesto con García.