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UN TÍTULO EN GRANDE

Había que ver la cara de felicidad del sanandresano Stuard Baldonado, que con sus 45 puntos en la final contra Puerto Rico fue una máquina infernal. Había que ver también que el gesto de sufrimiento del técnico colombiano Yesid Rivero pasó a ser una eterna sonrisa luego de seis partidos para llevar a su equipo al título.

31 de agosto 2002 , 12:00 a.m.

Había que ver la cara de felicidad del sanandresano Stuard Baldonado, que con sus 45 puntos en la final contra Puerto Rico fue una máquina infernal. Había que ver también que el gesto de sufrimiento del técnico colombiano Yesid Rivero pasó a ser una eterna sonrisa luego de seis partidos para llevar a su equipo al título.

Y había que ver la locura de los 6.000 aficionados en el Coliseo El Salitre, que comenzaron la celebración faltando cinco minutos para el final del juego.

Así se resume el título de la selección Colombia de baloncesto Sub 18 en la III Copa Internacional Saludcoop. Las ideas del armador Daniel Restrepo y la pólvora destapada de Baldonado fueron la clave para el triunfo 110-98 sobre un alicaído Puerto Rico, que no se pareció en nada al equipo que en la primera fecha del torneo había derrotado 86-84 a Colombia en el último segundo.

Los parciales intermedios (23-26, 50-43 y 81-70)reflejan que solo hubo susto en el primer cuarto. El alero visitante William Orozco tuvo las manos de mantequilla y se conformó con 15 puntos. Por la visita se destacó el poste Alexander Galindo, que anotó 22 puntos, nueve de ellos desde fuera del área.

Colombia debutó en esta Copa en el 2000, cuando fue subcampeón, y el año pasado tuvo que conformarse con el cuarto lugar. Pero en esta ocasión los otros siete participantes (República Dominicana, Cuba, Lituania, Uruguay, Brasil, México y Puerto Rico) no pudieron ante este puñado de jugadores no mayores de 18 años que le regalaron el título a su país y dejaron el baloncesto juvenil colombiano en alto. República Dominicana se quedó con el tercer lugar, al derrotar 93-83 a Lituania.

La campaña de Colombia.

Primera fase: Colombia 91, México 83; Colombia 107, Brasil 88; Colombia 84, Puerto Rico 86. Segunda fase: Colombia 104, Lituania 109. Semifinal: Colombia 104, República Dominicana 101. Final: Colombia 110 Puerto Rico 98. El equipo: John Galindo, Emiro Romero, Nolan Escorcia, Pierre García, Giancarlo Otero, Daniel Restrepo, Alvaro Contreras, Johan Galvis, Joel Forbes, Michael Areiza, Stuart Baldonado, Jairo Mendoza. Director Técnico: Yesid Rivero. Asistente: Tomás Díaz.