Archivo

EL CENTAVO QUE LE FALTA AL ATPA

El representante de Comercio de la Casa Blanca, Robert Zoellick, confirmó ayer que el gobierno de su país evalúa si el reciente fallo sobre TermoRío puede poner en duda las preferencias arancelarias aprobadas por E.U. para 700 nuevos productos de exportación de Colombia.

09 de agosto 2002 , 12:00 a.m.

El representante de Comercio de la Casa Blanca, Robert Zoellick, confirmó ayer que el gobierno de su país evalúa si el reciente fallo sobre TermoRío puede poner en duda las preferencias arancelarias aprobadas por E.U. para 700 nuevos productos de exportación de Colombia.

Aún estamos mirando la decisión de la Corte y examinándola , afirmó Zoellick a la prensa, ayer, en el Hotel Casa Medina de Bogotá.

"Respetamos el sistema legal, pero tratamos de ayudar a las compañías para asegurarnos que reciban un tratamiento equitativo", añadió.

Se refirió así al fallo emitido este lunes por el Consejo de Estado, que anuló la decisión de un tribunal de arbitramento que obligaba a Colombia a pagarle 62 millones de dólares a la firma TermoRío.

La multinacional estadounidense Sithe Energie, que empezó siendo socia minoritaria de TermoRío, a lo largo del pleito se hizo al 99,8 por ciento de sus acciones, y le ha pedido a su gobierno que exija el pago de dicho fallo como condición para que Colombia acceda al Atpa.

A pesar de que el Atpa ya fue aprobado por el Congreso de E.U. el presidente George W. Bush debe ahora decidir cuáles países legibles para recibir los beneficios. Dentro de los criterios a tener en cuenta esta el cumplimiento de fallos de tribunales de arbitramento.

El ministro de Comercio Exterior de Colombia, Jorge Humberto Botero, replicó ayer al respecto y dijo que espera que Sithe Energie respete el fallo del Consejo de Estado, de la misma manera que el Estado colombiano ha acatado las decisiones que le han sido adversas.

Según Zoellick, esperan concluir la evaluación "relativamente rápido, en dos o tres meses".

Dijo que le mencionó el tema al presidente lvaro Uribe el martes, "brevemente porque quería hacerle saber qué tan importante es", Añadió que su gobierno evalúa otros criterios para el Atpa, entre los que destacó el del respeto a la propiedad intelectual en Colombia y a los estándares laborales. "Hay que crear un buen ambiente de inversión. El capitalismo es un cobarde, no va a donde no lo dejan pasar", concluyó.