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DUELO DE CAMPEONES

De campeón a campeón. Así está la lucha por el título del Clásico RCN-Lotería de Boyacá, que arranca el domingo en Cali. Por un lado, José Castelblanco, quien acaba de ganar la Vuelta a Colombia, y por otro, Juan Diego Ramírez, vencedor de las dos últimas ediciones del Clásico, son los favoritos para dominar la carrera de este año. En la edición pasada, Ramírez, que corría para Orbitel 05 se llevó el título, y Castelblanco fue el subcampeón.

09 de agosto 2002 , 12:00 a.m.

De campeón a campeón. Así está la lucha por el título del Clásico RCN-Lotería de Boyacá, que arranca el domingo en Cali. Por un lado, José Castelblanco, quien acaba de ganar la Vuelta a Colombia, y por otro, Juan Diego Ramírez, vencedor de las dos últimas ediciones del Clásico, son los favoritos para dominar la carrera de este año. En la edición pasada, Ramírez, que corría para Orbitel 05 se llevó el título, y Castelblanco fue el subcampeón.

Ahora ambos pertenecen a las filas del Colombia Selle-Italia. "El equipo le va a trabajar al corredor que mejor esté durante la carrera. No importa si gano yo, Castelblanco o Hernán Darío Muñoz, lo importante es llevarse el triunfo para el equipo", dijo Ramírez.

Para este paisa, campeón panamericano de ruta del año pasado, la clave estará en las etapas entre Ibagué y Bogotá, la que termina en Manizales y la contrarreloj individual en Bogotá. "Es difícil afirmar que voy a repetir título por tercera vez. Pero me he preparado y estoy andando bien", agregó el actual campeón del Clásico, que este año llega a su versión número 42.

Por el lado del Orbitel 05, los favoritos son lder Herrera y Jairo Hernández. Según su técnico, Raúl Mesa, los dos ciclistas están en buen momento. "Son corredores regulares, que andan bien en todo terreno. Ahora todo depende de su estado físico", dijo Mesa. En Orbitel 05 tienen claro que hay que cuidarse de Castelblanco, Ramírez y de los boyacenses Libardo Niño y lvaro Sierra. "Le vamos a apostar con todo a la etapa entre Ibagué y Bogotá. Ahí podemos asegurar la camiseta", agregó Mesa.

Rafael Antonio Niño, entrenador del equipo Lotería Boyacá, aseguró que ni el Selle-Italia ni Orbitel 05 se pueden confiar. "Lotería de Boyacá va al Clásico RCN con sus mejores hombres y va a buscar el triunfo. Tenemos a Niño y a Sierra, quienes demostraron estar en buena forma en la Vuelta a Colombia", explicó Niño.

"El Colombia Selle Italia y el 05 Orbitel son los equipos a vencer. Con esa batalla deportiva que se puede dar nosotros podríamos pescar en río revuelto y obtener magníficos resultados", agregó el técnico.