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BRASIL BUSCA RESPALDO PARA SU PLAN ECONÓMICO

Ya que la ayuda internacional no logró apuntalar la moneda brasileña, el gobierno está redoblando urgentemente sus esfuerzos por fortalecer el apoyo político interno al paquete de ayuda y por contrarrestar la aversión al riesgo de los bancos.

14 de agosto 2002 , 12:00 a.m.

Ya que la ayuda internacional no logró apuntalar la moneda brasileña, el gobierno está redoblando urgentemente sus esfuerzos por fortalecer el apoyo político interno al paquete de ayuda y por contrarrestar la aversión al riesgo de los bancos.

El real abrió ayer la sesión a la baja, después de que Moody s Investors Service rebajara la deuda de Brasil al mismo grado que la del Líbano. La moneda se recuperó después de una exitosa subasta de deuda del banco central y por los rumores que dicen que una encuesta de opinión mostrará avances del candidato oficial a la presidencia, José Serra. El real cerró en 3,165 frente al dólar, un 0,5% más débil que el lunes.

La divisa ha retrocedido un 8,1% tras repuntar el día en que Brasil cerró un acuerdo con el Fondo Monetario Internacional (FMI) por US$30.000 millones, lo que supuso una humillación para el equipo económico brasileño, que creía que el crédito récord restauraría la confianza de los inversionistas. Pero el ambiguo apoyo que concedieron los candidatos de izquierda a las elecciones del 6 de octubre renovó las inquietudes sobre una posible suspensión de pagos de Brasil sobre su deuda pública neta de US$264.000 millones.

Con el fin de tranquilizar esas preocupaciones y salvaguardar su legado de estabilidad económica, el presidente Fernando Henrique Cardoso invitó a los principales candidatos presidenciales a entablar conversaciones por separado sobre el acuerdo con el FMI, diciendo que deben de expresar su apoyo por el bien del país . El ministro de Finanzas Pedro Malan prometió revertir el sentimiento del mercado, asegurando ante los reporteros: Brasil es más grande que esta turbulencia .

En el centro de la turbulencia, el gobernador del Banco Central Armínio Fraga se esforzó por reabrir líneas de crédito vitales para los exportadores brasileños. Incluso con el acuerdo del FMI, Brasil no puede contar con los bancos extranjeros, que muestran aversión al riesgo para financiar el comercio, así es que el banco central planea ofrecer él mismo las líneas de crédito. Fraga también está haciendo lobby con empresas extranjeras para que no reduzcan su exposición en Brasil y está ideando estrategias de intervención en el mercado ahora que el acuerdo con el FMI permite a Brasil usar US$10.000 millones más de sus reservas para contrarrestar las volatilidad de la moneda y la especulación.

Rodeado por la incertidumbre política, el mercado sigue haciendo caso omiso a las noticias económicas positivas, como al creciente superávit comercial y la recaudación de impuestos, porque la gente realmente no puede ver en qué dirección irá la tasa de cambio , dijo Paulo Vieira da Cunha, vicepresidente senior de Lehman Bros. en Nueva York. El mercado se está enfocando en el hecho de que la ayuda del FMI es un puente importante pero no una salida .

Fraga ha dejado claro que su prioridad es construir otro puente: entre la percepción del mercado y su convicción de que Brasil seguirá el curso trazado por el FMI. No puedo pensar por qué el próximo presidente no va a ser fiscalmente responsable, dada nuestra historia de hiperinflación , dijo Fraga. Pero a pesar de todo, las cosas siguen igual. La inestabilidad del real hizo que los organizadores del principal festival de jazz de Brasil suspendiesen el evento, lo que provocó un titular con amplio significado para los brasileños: Se acabó la fiesta .