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UNITED AIRLINES CONFIRMA QUE EXISTE UN ALTO RIESGO DE DECLARARSE EN BANCARROTA

UAL Corp., la matriz de United Airlines, dijo que se está preparando para acogerse a las leyes de protección por bancarrota a fines de este año, a menos que reciba importantes concesiones de sus empleados, arrendadores y otros en un plazo de 30 días.

15 de agosto 2002 , 12:00 a.m.

UAL Corp., la matriz de United Airlines, dijo que se está preparando para acogerse a las leyes de protección por bancarrota a fines de este año, a menos que reciba importantes concesiones de sus empleados, arrendadores y otros en un plazo de 30 días.

La mala noticia llegó apenas tres días después de que US Airways Group Inc. se acogiera a la protección de las leyes de bancarrota, y ya se esperaba ampliamente por los inversionistas, que han castigado los títulos de la compañía en los últimos días.

Ayer, UAL cerró en US$2,45, un 10,58% menos que la jornada anterior, momentos antes de que la empresa hiciera el anuncio. Los títulos han caído sistemáticamente desde mayo, cuando la lenta recuperación de la industria aérea después de los atentados de septiembre y cuando la recesión en los viajes se estancó repentinamente.

United dijo que el cambio de dirección fue impulsado por las condiciones de la industria, que parece que no van a cambiar pronto, y por la negativa de Washington a su solicitud de una garantía de crédito por US$1.800 millones para respaldar un préstamo privado de US$2.000 millones.

Sin la ayuda del gobierno y esa nueva liquidez, United teme que no será capaz de pagar los US$875 millones en deuda que se vencen durante el cuarto trimestre.

A menos que reduzcamos nuestros costos de manera dramática , dijo Jack Creighton, presidente interino del directorio y presidente ejecutivo de UAL, acogernos a la protección de las leyes de bancarrota será la única manera en que podamos asegurar la... continuidad de las operaciones de nuestra aerolínea . Y agregó que UAL está revisando su solicitud de una garantía de crédito para que incluya ahorros de costos más amplios, profundos y a un plazo más largo .

Funcionarios de United rehusaron detallar ayer la magnitud de los ahorros que se buscan. Pero el proceso no será fácil, pues los trabajadores poseen el 55% de UAL y ocupan dos poderosos asientos en la junta directiva que les dan el poder de veto sobre grandes decisiones corporativas, incluida la elección del presidente ejecutivo.

Se requiere de un optimismo heroico para asumir que United puede lograr en 30 días lo que no ha podido hacer en los últimos 12 meses , dice Sam Buttrick, un analista de UBS Warburg. Los ahorros en los costos que buscó en un principio son insuficientes para asegurar la aprobación de la garantía de crédito del gobierno sobre la cual se basa su posición de liquidez .

Los sindicatos de United fueron ayer tomados por sorpresa. La Asociación de Pilotos Aéreos, el único sindicato que ha acordado tentativamente aceptar algunos ahorros, no lo vio venir , dijo el capitán Herb Hunter, vocero del sindicato. Tenemos un acuerdo sobre la mesa , para un plan a tres años que reduciría los costos relacionados con los pilotos en US$520 millones. Se espera que los 9.200 pilotos de la aerolínea voten sobre el paquete de ahorros a principios del mes próximo.

Ahora que la compañía dijo que va a presentar a sus sindicatos sus propuestas de reducción de costos en los próximos días, el pacto sobre el que se esperaba que votaran podría quedar eliminado. No quisiéramos votar dos veces , dijo. No queremos votar sobre algo que no sea adecuado , dijo Hunter.

Un vocero de la Asociación de Sobrecargos dijo no saber lo que la compañía quiere. Anteriormente, la agrupación rechazó una propuesta de la empresa para reducir sus salarios en un 10%. Entendemos su predicamento , dijo. Pero los sobrecargos de United no reciben los sueldos más altos de la industria, como ocurre con los otros sindicatos de la aerolínea, y representan únicamente un 6% de los costos laborales totales de UAL.

Ni aunque trabajáramos gratis para ellos, lograrían conseguir la garantía de crédito que están solicitando] , dijo el vocero.

Como otras aerolíneas, United redujo sus itinerarios de vuelo en un 20% el pasado septiembre y suspendió temporalmente a 20.000 trabajadores. Se deshizo de los aviones más viejos, pospuso la compra de nuevos jets y llevó a cabo un recorte en sus gastos de capital. Pero a diferencia de otras líneas aéreas llegó a un costoso acuerdo con uno de sus sindicatos, con lo que sus costos se fueron hacia el cielo, en una época en que no podía soportar esa presión.

El mundo ha cambiado , dijo ayer Creighton en un comunicado. Los ingresos no se están recuperando de la forma en que esperaba la industria. La demanda no ha vuelto aún, las tarifas siguen bajas y el sector está teniendo problemas sobre cómo responder a todo esto] .