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CONTINENTAL DEJARÁ NAVES EN TIERRA Y REDUCIRÁ COSTOS PARA ENCARAR MALA RACHA

Continental Airlines anunció que reducirá su capacidad en un 4% el próximo año e implementará más de 100 medidas de recorte de costos e incrementos en las tarifas para compensar las pérdidas durante la temporada baja en el último trimestre de este año y el primero del próximo. (VER GRAFICO: CIELOS MAS VACIOS)

21 de agosto 2002 , 12:00 a.m.

Continental Airlines anunció que reducirá su capacidad en un 4% el próximo año e implementará más de 100 medidas de recorte de costos e incrementos en las tarifas para compensar las pérdidas durante la temporada baja en el último trimestre de este año y el primero del próximo.

(VER GRAFICO: CIELOS MAS VACIOS).

Las medidas no afectarán por el momento la oferta de vuelos a América Latina, dijo la empresa.

Continental dijo que su plan debería permitirle generar US$350 millones al año en ahorros de costos y nuevos ingresos. Cerca de dos tercios de esa cantidad debería proceder del recorte de costos, desde dejar en tierra aviones hasta iniciativas tan pequeñas como retirar los cuchillos de plástico de los desayunos, lo cual se traduciría en un ahorro anual de US$85.000. Las medidas también incluirían eliminar el estacionamiento gratuito para ejecutivos en sus oficinas centrales en Houston, un recorte de US$300.000 anuales.

Necesitamos apretarnos el cinturón agresivamente para no terminar como ellos , dijo Gordon Bethune, presidente de Continental, en un comunicado, refiriéndose a US Air, United y American. A menos que las condiciones del mercado mejoren rápidamente, nos veremos forzados a hacer mayores cambios en todos los aspectos de nuestra operación .

Continental dijo que comenzará de inmediato a cobrar US$20 para emitir boletos de papel para viajes domésticos, medida similar a la que han adoptado otras aerolíneas, en un intento por forzar a los clientes a utilizar los boletos electrónicos, que resultan más económicos para la firma.

Cerca de un 25% de sus pasajeros domésticos todavía viajan con boletos de papel. Además, Continental, la quinta mayor aerolínea del país, dijo que aplicará rigurosamente las reglas de sus tarifas, eliminará los descuentos en varias categorías de tarifas económicas e impulsará el cobro de exceso de equipaje y cambio de tarifas, entre otros.

La firma cobrará más a sus propios empleados por ciertos privilegios a la hora de viajar, como duplicar lo que cobra por los pasajes de los acompañantes de US$50 a US$100.

Continental se negó a dar detalles de los cargos nuevos y adicionales que aplicará a los clientes de las categorías más económicas, pero es poco probable que tome medidas drásticas como cobrar por las comidas o eliminar la designación de asientos para los pasajeros en tarifas económicas. En lugar de ello, se podrían reducir algunas concesiones en el programa de viajeros frecuentes para algunas categorías, y algunas tarifas existentes podrían aumentar. Actualmente, muchas líneas aéreas, incluyendo a Continental, no ofrecen millas en sus programas de viajeros frecuentes para los boletos comprados a través de páginas Web que ofrecen grandes descuentos, como Priceline.com y Hotwire.com.

Estos cambios permiten a los clientes seleccionar los productos y servicios que valoran y por los que están dispuestos a pagar , dijo la empresa.

Continental dijo que retirará 11 aviones MD-80 adicionales de su flota a fines del año próximo, además de las 49 naves que ha dejado en tierra desde el 11 de septiembre. A mediados del año entrante, Continental señaló que su capacidad, medida según el número de asientos por milla disponibles, será un 17% menor que en agosto de 2001, un mes antes de los atentados terroristas. Continental espera evitar hacer mayores recortes laborales a través de un congelamiento en las contrataciones, jubilaciones y sabáticos.

Las acciones de Continental subieron US$0,73, o un 8,7%, tras la noticia, a US$9,10 al cierre de la Bolsa de Valores de Nueva York.