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Remesas hacen que jóvenes de poblaciones rurales pierdan interés en estudiar o trabajar en Guatemala

En ese país no ha sido necesario, como en otros países Centroamericanos, suplir operarios o peones agrícolas con trabajadores procedentes de naciones vecinas.

02 de junio 2007 , 12:00 a.m.

'"Los muchachos tienen el dinero fácil y lo único que saben es gastarlo en juegos de video. En este municipio ha caído la escolaridad en parte porque muchos se van a Estados Unidos y porque los que se quedan no quieren estudiar'", dijo Miguel Ovalle, alcalde de esta localidad ubicada a unos 200 kilómetros al oeste de la capital.

'"Aquí es muy grande la cantidad de personas subempleadas y eso hace que siempre haya guatemaltecos para llenar los puestos de trabajo", explicó el economista Juan Alberto Fuentes Knight, director del Instituto Centroamericano de Estudios Fiscales y excoordinador del informe de desarrollo humano de Naciones Unidas para Guatemala.

Un estudio hecho por la Organización Internacional del Trabajo en 2004 indicó que el 16 por ciento de la población económicamente activa, equivalente a unas 813.000 personas, está subempleada y trabaja menos horas de las que podría o gana menos de lo que necesita.

En Salcajá es difícil conseguir jóvenes que quieran tejer, siendo que las telas que usan las mujeres en sus faldastradicionales hicieron famosa esta localidad, y ganar unos 900 quetzales (120 dólares) mensuales.

"Se gana muy poco y para un joven es más fácil sólo recibir'", dijo Secundino Taracena, propietario de un telar y a quien se le ha sobrecargado el trabajo ante la ausencia de jóvenes tejedores.

La mayoría de telares han sido desmantelados y llevados a zonas rurales donde el desempleo es más elevado.

Por lo menos unas 1.000 familias de esta comunidad de 12.000 personas reciben remesas a través de la Cooperativa Salcajá R.L., dijo el gerente general de esa entidad, Romualdo Pizabaj.

"Tuvimos que crear un programa llamado 'más que remesas' porque queremos promover la inversión en lugar del consumo. En especial queremos ayudar a crear microempresas entre los jóvenes que no ven incentivo en trabajar o estudiar'', agregó.

Franklin Robles, un joven que vivió diez años en Trenton, Nueva Jersey y Chicago, no ve motivos para trabajar en Guatemala. '"Por los 1.400 quetzales (unos 200 dólares) que se ganan al mes, no van a trabajar los chavos (jóvenes) y ¿para qué van a estudiar? si aunque estudie uno no gana más que eso", dijo en su casa de esta comunidad.

Casi medio millón selieron en 2006

La Organización Internacional para las Migraciones (OIM) estimó

que unos 48.000 guatemaltecos salieron de Guatemala entre 2005 y 2006. Casi la totalidad de los que residen fuera están en Estados

Unidos. De acuerdo con una encuesta de 2006 hecha por la OIM, más de un millón de jóvenes de entre 10 y 20 años reciben remesas procedentes de Estados Unidos.

En Quetzaltenango, la región a donde pertenece este municipio son unas 300.000 personas las que mes a mes reciben dinero de sus familiares en ese país. En el 2006 ingresaron 3.600 millones de dólares por remesas a ese país.

GUATEMALA (AP)