Archivo

Congresistas de EE. UU. piden no cortar ayuda a Colombia

La carta está firmada por 16 legisladores, entre ellos el demócrata colombiano Rubén Gallego.

notitle
29 de marzo 2016 , 02:43 p.m.

Un grupo de congresistas de Estados Unidos pidió esta semana a sus colegas en la Cámara de Representes no recortar la ayuda para Colombia ahora que han comenzado a discutir el presupuesto correspondiente al año fiscal 2017, que comienza en octubre de este año.

“Ahora, cuando el proceso de paz está empezando a dar sus frutos, no es el momento de reducir la ayuda financiera a nuestro aliado y socio. Después de décadas de equipar a Colombia para luchar, tenemos un gran interés en ayudar a los colombianos a reconstruir. Hay que seguir el fuerte apoyo bipartidista, que, por fin, ha llevado a Colombia al precipicio de la paz”, dicen los legisladores en su carta que está dirigida al Subcomité de Apropiaciones para Operaciones en el Extranjero que se encarga de autorizar los recursos para todas las operaciones internacionales de EE. UU. que ejecuta el Departamento de Estado.

En Febrero de este año, el presidente Obama anunció un nuevo paquete de asistencia de unos $ 450 millones de dólares para para ayudar a Colombia en la implementación de un eventual acuerdo de paz con la guerrilla.

De esos fondos US $ 391 millones tendrán que ser aprobados por este Subcomité, luego por el Comité y de allí a la plenaria.

Los restantes US$ 59 millones serían incluidos en el presupuesto del Pentágono, que es autorizado por el Subcomité de Apropiaciones para la Defensa.

Dadas las profundas divisiones entre republicanos y demócratas y siendo este un año de elecciones en EE. UU., lo más probable es que no se apruebe un presupuesto como tal, sino una "resolución de continuidad", que implica seguir gastando mes a mes a los mismos niveles del año anterior mientras el nuevo Congreso –que se instala en enero de 2017– aprueba un presupuesto.

Eso no le convendría a Colombia, pues actualmente el nivel de apoyo por la vía del departamento de Estado es de unos US$ 300 millones, es decir, US$90 millones menos de lo que ha pedido el presidente.

Dicho eso, en algunas ocasiones el Congreso puede incluir ayudas adicionales dentro de la resolución de continuidad y ese podría ser un vehículo para que Colombia reciba lo que prometió el presidente afroamericano.

SERGIO GÓMEZ MASERI
Corresponsal de EL TIEMPO
Washington
En Twitter @sergom68