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Los corales de Australia pierden color por el fenómeno del Niño

Calentamiento de las aguas del océano Pacífico hace que la Gran Barrera del Coral se blanquee.

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01 de marzo 2016 , 08:32 p.m.

La Gran Barrera de Coral australiana se está emblanqueciendo debido al aumento de la temperatura del mar, fenómeno que podría acelerarse si las condiciones meteorológicas no mejoran, advirtió el martes un grupo de científicos.

“Los actuales informes sobre el emblanquecimiento en la Gran Barrera de Coral no corresponden a un episodio masivo. Pero estamos preocupados por la aparición de un número creciente de incidentes de blanqueo menores o moderados en múltiples sectores de la Gran Barrera de Coral a medida que avanza el verano”, indicó Terry Hugues, director del ARC (Centro de Excelencia para Estudios de Arrecifes de Coral) de Australia.

Los datos del ARC confirman los pronósticos pesimistas formulados por la Universidad de Queensland y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) de Estados Unidos a fines de 2015.

Los científicos de ambos institutos habían advertido que el fenómeno climático del Niño (calentamiento de las aguas del océano Pacífico) podía provocar en 2016 el peor episodio de emblanquecimiento de corales en el mundo.

La pérdida de color de los corales es causada por el aumento de la temperatura del agua, que provoca la expulsión de las algas simbióticas que aportan el color al coral.

Janice Lough, investigadora del Instituto Australiano de Ciencias Marinas (AIMS, por sus siglas en inglés), dijo que las próximas semanas serán cruciales para los corales.

Los servicios meteorológicos prevén temperaturas netamente más elevadas que el promedio durante el mes de marzo, lo que podría dar lugar a un emblanquecimiento suplementario de la Gran Barrera”, dijo Lough. El efecto podría ser menor si “hay viento y nubes”, aclaró la científica.

La Gran Barrera de Coral, inscrita en la lista del Patrimonio Mundial de la Humanidad de la Unesco desde 1981, está amenazada por el calentamiento del clima, las escorrentías agrícolas y el desarrollo económico.

También por la proliferación de la estrella de mar ‘corona de espinas’ ('Acanthaster planci', según su nombre científico), que destruye los corales.

Este es el tercer fenómeno de emblanquecimiento generalizado después de los observados en 1998 y 2010. En 1998, el fenómeno había afectado a los arrecifes de corales de 60 países tropicales. El actual fenómeno del Niño, que reapareció en marzo y se prolongará hasta la primavera austral de 2016, puede llegar a ser uno de los más intensos en los anales de esta perturbación climática.

El Niño es un fenómeno irregular que provoca subidas de la temperatura en el Pacífico, fuertes lluvias en algunas zonas e intensas sequías en otras.

AFP